Qu’est-ce que l’herpès génital ?

L’herpès génital est une infection de la zone génitale. C’est-à-dire le pénis chez l’homme et la vulve et le vagin chez la femme. En outre, la peau environnante et parfois les fesses et l’anus sont également touchés. L’agent causal est le virus de l’herpès simplex. On distingue deux types de virus de l’herpès simplex :

  • Le type 1 est généralement l’agent responsable d’une éruption fébrile autour de la bouche. Il est également à l’origine d’environ la moitié des cas d’herpès génital.
  • Le type 2 ne provoque généralement que l’herpès génital. L’éruption de fièvre est rare chez ce type de personnes.

Comment se produit une infection par l’herpès simplex ?

Le virus de l’herpès simplex se transmet d’une personne à l’autre par contact cutané. Le virus pénètre la peau humide de la bouche, des organes génitaux et de l’anus (et parfois des yeux). L’autre peau est beaucoup moins sensible à l’herpès, à moins qu’elle ne soit endommagée.

La première fois que vous êtes infecté, on parle de « primo-infection ». Les symptômes peuvent ou non se manifester à ce moment-là. Après la primo-infection, le virus n’a pas disparu de l’organisme. Il restera en sommeil dans un nerf voisin. Chez certaines personnes, le virus réapparaît de temps en temps et se déplace du nerf à la peau. Si l’infection initiale était « génitale », le virus provoque alors des symptômes récurrents d’herpès génital. Si la première infection s’est produite autour de la bouche, une éruption fébrile apparaîtra régulièrement.

Dans la suite de cet article, nous examinerons de plus près l’herpès génital. Un autre article traite de l’infection à l’herpès simplex autour de la bouche (éruption cutanée).

Quels sont les symptômes de l’herpès génital ?

La première période de symptômes

Au début, vous vous sentirez généralement mal, aurez une légère fièvre et ressentirez des démangeaisons et/ou des piqûres douloureuses. Des groupes de petites ampoules douloureuses apparaissent autour de votre zone génitale et/ou de l’anus. Les ampoules se transforment en groupes de plaies en deux semaines environ. La douleur et la fièvre sont associées à des glandes gonflées dans l’aine, et vous avez souvent des douleurs lorsque vous urinez. Les femmes ont parfois des pertes vaginales. Les vésicules et les plaies s’assèchent après environ 10 à 14 jours et guérissent généralement sans cicatrice.

Il est possible (mais moins fréquent) que les symptômes consistent en une légère irritation de la peau, ou en une petite zone rugueuse avec seulement une ou deux vésicules. Parfois, les symptômes ne sont visibles que pendant quelques jours.

Symptômes récurrents

Après la première période, les symptômes disparaissent. Cependant, ils reviennent parfois de temps en temps. On ignore pourquoi le virus dormant réapparaît de temps en temps et provoque des « récurrences ».

Ces récidives sont généralement moins graves et plus courtes que la période initiale. Contrairement à la période d’une à trois semaines, elles durent généralement de trois à cinq jours. Un picotement sur les parties génitales, pendant 12 à 24 heures, peut indiquer le début d’une récidive. Le temps entre les récurrences est toujours différent. Elle varie également d’une personne à l’autre. Chez certaines personnes, elle se répète jusqu’à 6 fois ou plus par an, tandis que d’autres ne souffrent jamais du tout. Les récurrences deviennent également moins nombreuses au fil du temps.

Il est normal qu’AUCUN symptôme ne se manifeste

Chez 4 personnes sur 5 atteintes du virus herpès simplex, il n’y aura jamais de symptômes d’herpès génital (ou peut-être une forme très légère qui n’est pas perçue comme de l’herpès génital. Par exemple, certaines démangeaisons ou éruptions rouges qui disparaissent rapidement). Cela ne signifie pas que le virus a quitté l’organisme. Elle est en sommeil dans une branche d’un nerf qui mène aux organes génitaux, mais ne provoque aucun symptôme. Du moins, pas dans le transporteur. Lors d’un rapport sexuel, le virus peut être transmis à une autre personne et y devenir actif.

Remarque : la première période de symptômes peut survenir des mois et même des années après que vous ayez été infecté. Il est donc possible que vous développiez des symptômes d’herpès génital tout en ayant une relation sexuelle fiable à ce moment-là. Ainsi, l’infection peut avoir été transmise dans le passé par un autre partenaire qui ne savait pas à ce moment-là qu’il était infecté.

On ne sait pas très bien pourquoi une personne infectée développe des symptômes et l’autre pas. On ne sait pas non plus pourquoi ces symptômes apparaissent après une semaine ou deux chez une personne et seulement après des mois ou des années chez une autre. Cela est probablement lié à la façon dont le système immunitaire fonctionne.

Qui contracte l’herpès génital ?

Il n’existe pas de sources fiables aux Pays-Bas qui montrent la fréquence de l’herpès génital. Selon le RIVM (Institut national de la santé publique et de l’environnement), le nombre de cas d’herpès génital a été raisonnablement stable entre 2003 et 2005.

De nombreuses personnes ne savent pas qu’elles sont infectées, car elles n’ont aucun symptôme. On suppose qu’au moins la moitié des personnes atteintes d’herpès génital ont contracté l’infection lors d’un contact sexuel avec un partenaire qui ne savait pas qu’il avait l’herpès génital.

Quelles sont les conséquences possibles de l’herpès génital (complications) ?

Dans un petit nombre de cas, l’infection se propage à d’autres parties du corps. Les vessies peuvent être enflammées par une infection bactérienne, et vous pouvez avoir une infection cutanée sur tout le corps.

Il y a encore des « histoires de fantômes » qui circulent sur l’herpès génital. Ces histoires sont souvent alimentées par l’idée que l’infection est bien pire qu’elle ne l’est en réalité. Une bonne information est nécessaire dans ces cas, afin que les gens ne se laissent pas trop effrayer.

L’herpès génital n’endommage pas l’utérus et ne provoque pas la stérilité. Elle ne conduit pas non plus au cancer du col de l’utérus.

Des tests sont-ils nécessaires ?

Oui, le médecin prélèvera une petite quantité de liquide sur une vésicule et l’enverra au laboratoire. On peut y déterminer s’il s’agit bien du virus de l’herpès simplex. En même temps, d’autres tests sont souvent effectués pour voir s’il existe une autre cause à l’éruption cutanée/mucosa.

Quel est le traitement habituel de l’herpès génital ?

Les mesures générales qui peuvent être prises pour soulager les premiers symptômes :

Les analgésiques, tels que le paracétamol, peuvent être utilisés pour supprimer la douleur.

Si vous avez mal lorsque vous urinez, il peut être utile – si vous avez besoin d’uriner – de le faire en prenant un bain chaud.

Une pommade émolliente (comme la Lidocaïne, disponible en pharmacie ou en droguerie) peut réduire la douleur ou les démangeaisons. Parfois

Beaucoup de personnes utilisent cette pommade 5 minutes avant d’uriner pour soulager la douleur.

Cependant, certaines personnes sont allergiques à ce type de pommade. Dans ce cas, les symptômes sur la peau s’aggravent au lieu de s’améliorer. Il est possible de soulager la douleur en tenant une poche de glace (glace enveloppée dans une serviette) contre la zone affectée pendant 5 à 10 minutes. Ne jamais tenir la glace directement contre la peau. Cela peut causer des « brûlures de glace ».

Boire beaucoup

Cela réduit les risques de problèmes de miction dus à la douleur.

N’utilisez pas de savons parfumés ni de bains moussants. Cela peut provoquer une irritation de la peau. Il est préférable de laver les zones touchées avec de l’eau propre et un chiffon en coton. Il peut être plus confortable de sécher doucement avec un sèche-cheveux sur le réglage le plus bas que de sécher avec une serviette.

Pour certaines personnes, il est utile de mettre des sachets de thé froid et usagé sur les zones touchées.

Utilisez un lubrifiant les premières fois que vous avez des relations sexuelles après la disparition complète de l’infection. Cela peut éviter qu’une telle situation ne se reproduise.

Médicaments antiviraux

Un médicament antiviral n’élimine pas le virus de l’organisme. Toutefois, elle permettra d’arrêter la croissance du virus. Voici quelques exemples de médicaments antiviraux : Aciclovir, Famciclovir et Valaciclovir. Ils sont généralement plus efficaces pendant la période initiale (période primaire) de l’herpès génital. Ils réduisent la gravité et la durée des symptômes s’ils commencent dans les 5 jours suivant la détection des symptômes. En règle générale, le médicament doit être pris pendant 5 jours. Si les ampoules continuent à se développer, il faut poursuivre le traitement naturel ou non, plus longtemps.

Les médicaments antiviraux ne sont pas nécessaires en cas de récidive de l’herpès génital. Souvent, les symptômes ne sont pas trop graves et disparaissent d’eux-mêmes en quelques jours. Un traitement de 5 jours ne peut être utile que si les symptômes sont vraiment graves. Il est important de commencer le plus tôt possible après l’observation des symptômes.

Si vous souffrez régulièrement d’herpès génital récurrent, il peut être utile de prendre des médicaments antiviraux tous les jours. Dans la plupart des cas, les personnes qui prenaient quotidiennement des médicaments antiviraux ont constaté que les récidives étaient beaucoup moins fréquentes, voire éliminées.

Les meilleurs traitements contre l’herpès gènitale :

L’herpès génital peut-il être transmis à d’autres personnes ?

Oui, elle est même très contagieuse en cas de présence d’ampoules. Dans la plupart des cas, l’herpès génital est transmis par des rapports sexuels vaginaux ou anaux. Cependant, il est également possible que le virus soit transmis par voie orale si vous avez une éruption de fièvre.

Si vous présentez les symptômes (pendant la première période ou une récidive)

Il y a une très forte probabilité que vous transmettiez le virus lors de vos relations sexuelles. Par conséquent, il est préférable de ne pas avoir de relations sexuelles tant que les symptômes se manifestent. Ne refaites l’amour que lorsqu’il a complètement disparu. Un préservatif ne sera pas sûr, car il ne couvre généralement pas toute la zone infectée.

Si vous ne présentez aucun symptôme (la plupart du temps)

Les chances que vous infectiez une autre personne sont désormais très faibles. Toutefois, une partie du virus peut encore être présente sur la peau des parties génitales. Cependant, cela n’arrive presque jamais. Néanmoins, il est bon d’être ouvert et clair avec votre partenaire sexuel. En outre, l’utilisation d’un préservatif réduira toujours le risque. De plus, si vous prenez un médicament antiviral tous les jours, le risque d’infection est plus faible.

Si vous avez tous deux le même virus, vous ne pouvez évidemment pas vous infecter mutuellement.

Herpès génital et grossesse

Si vous avez l’herpès génital et que vous tombez enceinte, il est préférable de demander conseil à un spécialiste (gynécologue et/ou dermatologue). En général, l’une des trois situations suivantes se produit :

Vous aviez déjà des symptômes récurrents d’herpès génital avant de devenir enceinte

Le risque pour le bébé est très faible dans ce cas. Même si vous avez des ampoules au moment de l’accouchement, le risque que le bébé soit infecté est faible (probablement parce que le corps produit des anticorps pour protéger le bébé).

C’est différent si vous avez un premier épisode d’herpès génital pendant l’accouchement. L’organisme n’a pas encore été capable d’accumuler des anticorps.

Bien que le risque d’infection lors d’une récidive de l’herpès génital soit faible, certains médecins recommandent toujours de prendre un médicament antiviral au cours des 4 dernières semaines avant l’accouchement.

Vous avez une première période de symptômes au cours des 3 derniers mois de la grossesse

Il est possible que le virus soit transféré au bébé juste avant ou pendant l’accouchement. Le bébé peut alors contracter une grave infection à l’herpès. Le risque est plus grand si vous avez des plaies ou des ampoules pendant l’accouchement. La probabilité que le bébé attrape le virus est alors de 1 sur 2. Dans ce cas, une césarienne est souvent recommandée. Cela réduit le risque que le bébé entre en contact avec le virus (cloques ou plaies).

Vous avez une première période de symptômes plus tôt dans la grossesse.

Il est recommandé de commencer à prendre des médicaments antiviraux à ce moment-là. Cela permettra de faire disparaître les plaies plus rapidement. Il est important que le médecin prescrive un médicament dont l’utilisation est sans danger pendant la grossesse.

Si le médicament fonctionne correctement, les plaies et les vésicules disparaîtront et un accouchement normal et naturel sera possible. Souvent, les médecins vous conseillent également de prendre des médicaments antiviraux au cours des 4 dernières semaines avant l’accouchement afin d’éviter une récurrence des symptômes.